寒波到来!雪に怯える日々のはじまり、はじまり~♪

11月17日の早朝。

11月17日の早朝。

先週終わりには初雪がやって来て、今週は(11月にしては)記録的な寒波(マイナス11℃の世界)がやってきておりました。
そしてお山の冬お初ということで、ワタクシ、怯えております。はい、けっこうウザイくらい毎日天気予報サイトと睨めっこ状態。
冬なんて始まったばかりなのにね~。こんなんで、この先大丈夫なんでしょうか。

っていうのもですね、我が家のネックであるドライブウェイ!冗談抜きで恐怖のドライブウェイですよー。夏場は余裕で、「まあ、なんとかなるべ~」なんて余裕ぶっこいてたけど。。。やっぱ、あの長くって急な坂道が雪で覆われると、さすがに登らずとも恐怖を覚えます。もう緊張しまくりで、2~3センチ雪が積もっては、雪かき、雪かき!エンカル(塩化カルシウム剤)、エンカル!そんな感じです。

今週は寒波と共にレイクエフェクトによる大雪が五大湖周辺を襲いました。バッファローは凄いことになってますよね。しかも、24時間内に180センチの積雪なんて異常ですよー。もし私が住む周辺があの大雪に襲われていたら!と、思うと身の毛もよだつ思いになりました。ホントにかすりもしなかったのは、幸運としか言いようがありませんね。

ということで、今日あたりから寒さも少し弱まり、来週なんかは雨の予報です。少し早い冬の到来ではありますが、向こう3ヶ月の真冬に向けて準備しておこうと思います。去年の冬は雪も多かったし、極寒でしたからね~。心の準備はしておかないとね。

さて、今週末はスノータイヤをゲットするぞ~!

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ハロウィン終了、みんな風邪っぴき!

わかり難いけど、一応スパイダーコスチューム♪

わかり難いけど、一応スパイダーコスチューム♪

はい、やっとハロウィンも無事終了し、11月に突入しましたー。
夏時間も終わり一時間得したけど、家族みんなで風邪っぴき!
そんなわけで、子供たちは夜通し咳き込んで、私は絶賛(?)鼻水ダラダラ中。

それにしても、この10月はホントにバタバタしてました。いろんなことが重なって、子供達ももう何度風邪を引いたことか!プリスクール通い出してから、まあ、次から次へといろんな風邪ウィルスをもらってきますねー。完全に治る暇さえないくらい引いちゃって、私もなんとか酷くならずに済んでたけど、今回だけはどうやらウィルスに負けてしまったよう。。。ハロウィンのキャンディー食べ過ぎた罰が当たったかな?〔笑)

それはさておき、今回のハロウィンは去年より数倍楽しいものに終わったんですねー。というのも、2回もTrick-or-Treatingに出かけたから。実は去年初めて参加したTrick-or-Treatingは、親戚が働く老人ホーム的なところでした。一方、我が家の周辺は住宅が密集してないから、近所を徒歩でTrick-or-Treating訪問はちょっとキツイんですね。だから、去年も行ったし、室内で簡単だからという理由もあって、今年も同じ施設に早めに行って来たんです。去年同様、おかげさまで子供達はたくさんのキャンディーを手にご満悦♪ 親のこっちもやっと大イベントが終わって一安心というカンジでしたー。

が!そう思いきや、ハロウィン当日、友達からTrick-or-Treatingの誘いがあったんですねー。 続きを読む

紅葉狩りに誕生パーティー

一応今年もがんばってケーキ作ったよー。

一応今年もがんばってケーキ作ったよー。

先週末は盛り沢山な週末でしたー。というのも、こっちのジジババが子供達の誕生日を祝いにやって来てたから。
そう、あれからもう4年。子供達が誕生してもう4年なんて、ホントに時が経つのは早いですね。学校にも通い出し、すっかり幼児に成長した二人は益々パワーアップして、よく喋るし、よく駆け回る元気な4歳児です。相変わらずトレイン好きで、誕生日で貰った「きかんしゃトーマス」のキャラターおもちゃトレインに夢中!一緒にもらったミュージックCDに合わせながら歌ったりして、私も気が付くと「きかんしゃトーマス」の歌を鼻歌で歌ってたりしてね。とにかく親戚や友達がわいわい集まって、4歳の誕生会を祝ってもらったわけです。
(ちなみに、下の動画は「きかんしゃトーマス」のテーマソング集。うちの子たちはこれらの歌に夢中で、一生懸命歌詞を覚えてます。)

こっちはすっかり秋本場。今はもう紅葉もピークを超え、枯葉がけっこう落ち始めてますが、先週末は近くのホールデン植物園(樹木園) (Holden Arboretum)に紅葉狩りをして来ました。植物園といってもデカイ!1500ヘクタール以上の敷地にハイキングトレイルがあって、ほとんど国立公園みたいなカンジ。ちょうど今はハロウィンのデコレーションが園内にあって、その日は低木ととうもろこしの茎で作った迷路や干草俵を積み上げた遊び場などもありました。はじめての迷路に子供達は大喜び!ホントにこういったところが近場にあって良かったな~って思ったわけです。


そんなわけで、すっかり秋も深まったクリーブランド。エボラ出血熱で大騒ぎでありますが、それも早く収束してほしいものですね。風邪の季節でもありますから、体には十分気をつけて月末のハロウィンを楽しみにしたいと思いまーす。

コンタクトページとブログ購読について

ちょっとお知らせです。

コンタクトページについて

Application今さっき気づいて、ちと慌ててました。。。というのも、コンタクトページのコンタクトフォーム!これを利用して連絡くださった方がいらっしゃったのに、今の今まで気づきませんでしたー(汗)ホントに申し訳なかったですー〔涙)

いや、それにしてもなぜにJetpack君(フォームを形成してるプラグイン)はお知らせしてくれなかったのでしょう?たとえ、私のメールサーバーがスパム誤認しても、管理画面でぽちっとお知らせありません?それさえもなくって、ブログをちょっとイジろうと思って、管理画面をポチポチクリックして初めて気づいたんですよー。どうしましょうね~、こういうのって。忙しいとうっかり数週間も管理画面を見ないから、こういう見過ごしてはマズイですよね。う~ん。。。悩みます。

とにかく問題解決するまでは、頑張って管理画面で確認した方が無難ですね。。。
ということで、もし返信が遅れてしまいましたら、こういう背景がある事をどうぞご理解くださいませー。

ブログ購読について

実はピクニックで久しぶりに話した方の中で、「某サイトのリンクを今まで頼りにブログを読んでたけど、突然リンクが無くなっちゃったからブログ読めなくなった」という方がいました。同じような事を以前何人かから聞いてたので、ブログ購読方法についてちょっと書いてみます。

まさか自分のブログがいろんな方に読まれてるとは思わなかったんで、あえて今まで記事にもしなかったんですね。いや、ホント皆さん、こんなしょーもないおばちゃんブログを読んでくだってありがとうございます!まさに、嬉し恥ずかし朝帰り♪的な気持ちになりましたー(。。。って、ちゃうけど;笑)

そう、実はですね、ブログの更新をメールで受け取れる登録フィームがブログの片隅にちょこっとあるんですよー。そう、控えめに。。。(笑) 
あんまりそういうのをあえて書いちゃうとゴリ押しっぽくね?みたいな気もちもあったんで、今まで話題にも上げなかったのが本当のところです。でも、友達に訊かれてポチっと登録してあげたら、なーんか嬉しそうじゃあーりませんか(え、ちゃう?)

そんなわけで、前置きむちゃくちゃ長くなりましたが、もし良かったらご利用してみてくだされー。
右側の中間あたりにある「日本ブログ村」のリンクと「powered by feedburner」ロゴのすぐ下にそのフォームがあります。自動生成してる文章なのでなんか味気ないけど、メルアドを登録したらの更新が随時に(たぶん)届く仕組みになってます。登録したメルアドは決して流用なんかしませんから、ご安心を!

とにかく、今後ともこのブログをどうぞよろしくお願いしまーす!

さよならおむつ、こんにちはおトイレ♪

分かり難いけど、ちょっと色ついてる葉っぱ。

分かり難いけど、ちょっと色ついてる葉っぱ。

ということで、2週間ほど前のことですが、やっとL君のおむつが外れましたー!(パチパチーっ;祝)
ホントに友人のママ達の言う通りですね。ある日突然、そんな日がやってきたわけです。そう、「ママー!トイレでおしっこ出たー!」という雄叫びが聞こえたのですよ。そして面白いことに、一度成功するととんとん拍子!トイレ行く度に100%してくれるし、なによりも私がリマインダーしなくても自分で「おしっこしたい!」って言ってくれるまで急成長してくれました。

ただ、M君は大小どちらもOKだけど、L君は今だ大の方はダメですがね。それに、学校通い出したら学校のおトイレは慣れたようだけど、どうもお家以外のトイレに抵抗があるよう。トイレ流す音とハンド用自動乾燥機の音が怖いといって、なかなかお外ではしてくれず、お漏らし事件が結構あります。まあ、それがこれからの課題ではありますが、とりあえず二人共無事におむつが外れてプリスクールに通い出したのでほっとしてます。

ちなみに、夜はまだ二人ともオネショが多いので、トレパンおむつははいてます。ツインズママ達の話でもあったけど、5、6歳になってもまだオネショは多いらしい。そういえば、私も子供の頃よくオネショしてた気が。。。これは遺伝するらしいので、まあ、しょーがないかなと。あんまり焦らず流れに任せるしかないですね。

とにかく週3日の朝3時間だけですが、マイタイムが出来ましたー。しかも日没が早くなったせいか、夜7時半就寝に朝6時半起床という生活パターンにもなり、夜もマイタイムが多くなりました。とはいえ、今はその時間がマイタイムというよりお仕事作業時間なので、今年いっぱいは楽しむ事ができませんが。。。

秋もぼちぼち本番。
庭の木々が段々と色とりどりになり始めてますよー。

フリーランスだからこそ気を付けたい事

Questionnaireちょっと久々にお堅い仕事の話。
最近仕事が入っていろいろ考えさせられる場面があって、もの凄く刺激になったのでここでメモって置きます。

結論から言うと、たとえフリーランスであろうと、チームワーク精神って大事だなと。ってか、たとえ自分一人で受注・作業・納入全て統括するとはいえ、常に他者と共同作業できる器とスキルを持ち合わせたでいた方が良いなと、しみじみ思ったわけです。

というのも、まさに「人の振り見て我振り直せ」的場面に出くわして、ああ、私もそうだったわ。。。と思ったりしてね。フリーランスウェブデザイナーでもいろんなタイプの方がいるのは周知のとおり。だから、ここで私が言うタイプは私みたいに、主に小規模個人事業主を相手に仕事してる、グラフィックデザイナー上がりでプログラミング・サーバー知識があまり無いタイプです。「カウボーイプログラマー」ならぬ、「カウボーイウェブデザイナー」はこういったタイプだと思います。

結局自分流で全てこなし、それでもクライアントが満足するわけだから、実際どんな知識が欠けてるか気づき難い。要は「結果良ければそれで良し」となるけど、いざその人と何かを作らなくてはいけなくなると、一緒にやる側はいろんな面で標準に沿ってないからけっこう困ります。「いや、これって標準ですよ」って助言しても、カウボーイは「そんなやり方は経験してないから」と言って、やり方を変えようとはしません。もし学ぶ気があるなら、そこで人の助言を聞いて進歩するわけですが、カウボーイは自分の心地良い場所にだけ拘り変化が乏しいままなのですね。

ウェブの世界は進歩が早すぎて、私も育児でかなりブランクあったから、もう私なんて生きてけない!って思ってたわけです。でもそんな矢先、そんなカウボーイと出くわして、「あら?私もまだイケてるかも?」などと思わず豪語しそうになってしまいました(笑)

私も独学でウェブデザインを勉強したので、カウボーイになってしまうのは十分理解できます。でも、一番大事なのは変化の波に付いて行こうという姿勢だと思う。私は幸い早い時期に、企業のプログラマーやエンジニアとコラボしたり、ボランティアを通してチームワーク/ワークフローを学ぶ機会があったので今があるのかなって。この先いつなにが起こるか分からないのがこのご時勢。自分もいつかフリーランスを諦めなくてはいけない時が来るかもしれません。だからそれに備えて、いろんな状況と仕事に臨機応変に対応できるようにスキルアップを重ねたいなと改めて今回思いました。

それにしても、WordPressを早い時期から触ってて良かったな~と。WordPressとお付き合いして、今年で早9年!あちらの進化は目まぐるしい速さなので、おばちゃんウェブ屋は息ぜーぜー言いながら毎日頑張ってますよー!

白い鹿にコヨーテにハチドリ

写り悪いけど、ほら!白鹿さんがそこに!

写り悪いけど、ほら!白鹿さんがそこに!

仕事が忙しい~~~って気持だけが焦ってたけど、それはあまりにも精神衛生上不健康!土日は仕事なしにしたいし、書きたいときに書くのが健康的だ!と思い、この週末我が家で起こったエキサイティングな事を簡単にメモっておきます。

まずは白い鹿!ついつい興奮し過ぎて、思わずツイッターやFBに写真載せちゃったんだけど、我が家の裏庭に白い鹿さんがやってきましたー。これは、まさにすんばらしい!ちょっとそこのお姉さん、レアですよー、レア!いや、ホントに写真撮れたのもラッキー。実は以前、ちらっとだけ走り去るのは見たことあったんです。それも引っ越し早々だったかな?だから約三ヶ月ぶりのお目見えですね。ただ残念なのは私のカメラ。10年前のお古ちゃんだから、ぼやけてしか写りませんでした。今年のクリスマスか来年の誕生日に是非新調したいものです。

こちらは少し遠くに撮れた白い鹿さん。距離感が分かるかな?

こちらは少し遠くに撮れた白い鹿さん。距離感が分かるかな?

そして、実は白鹿さんが訪れる前日になんとコヨーテも現れたんです。こちらはあまりにも一瞬で写真を撮るチャンスもなかった。。。夕飯の支度してるときでしたが、子供達が「ママ、見て!鹿だよー!」って教えてくれたので、ふと見て見ると犬のようなこげ茶色の太めの尾をもつ動物が裏庭を走り去りました。後でネットで写真を確認し、うん、やっぱりあれはコヨーテだ!と確信したのでありました。しかし、ちと怖いかも。襲われたらシャレになりませんな~。気をつけないと!

こっちもピント悪いけど、よくやってくるハチドリさん。

こっちもピント悪いけど、よくやってくるハチドリさん。

最後になりましたが、最近キッチンの窓先に取り付けたハチドリ用餌台。やってきました、ハチドリ君!朝、昼、夕と頻繁にやって来て、水仕事をしてる私なんて気にもせず。せっせと冬に備えて、蜜を食べにやってきております。あと少しで南方へ大移動するらしいので、今がとっても活発的なのだとか。

とにかく、野生との出会いが盛りだくさんな週末でしたー。
次はクマなんて出没したりして?!いや、もののけ姫?!
(どちらにしても、シャレにならん;笑)

ピクニックのお知らせ

もう夏が終わりだけど。。。

もう夏が終わりだけど。。。

友達が今年もピクニックを企画してくれましたー。今年で3年目?4年目?
とにかく、とりわけなんの団体性もなく、適当に食べたいもの持ち寄ってわいわいやろう!的なかなりeasy-going, loosey-gooseyなピクニックです。以下彼女の告知メッセージを引用しましたので、興味ある方はご参考にどうぞー。

みなさん

クリーヴランドが冬に突入する前にピクニックしましょ。

きちっとしたイベントではなく、ワイワイ集まって新しい友達ができればいいな、、、が目的なので、
お友達のお友達、そのお友達もみんなウェルカム。どこの国の人でもウェルカム。もちろんお子さんOK.(おやじもOK.)

場所:Rocky River Park, 20250 Beachcliff, Rock River, OH 44116
    (入り口が奥まっているので、少し分かり辛いかもしれません。)

日時:9月21日(日)11:00~日が暮れるまで
    雨天決行(ドシャブリでもない限り)

  • ポットラックなので、みんなでシェアできるものを持ち寄って下さい。
     計画性のないお楽しみポットラックなので、メニューは適当に、、、
     遅く来られる方もあると思うので、ポットラックの料理は多めだと助かります。
  • 飲み物は基本的には各自でお願いします。
  • 場所は確実に取れるというわけではないので、椅子があればお持ち下さい。
  • ポットラックなのでお子さん連れの方はアレルギーなどに十分注意して下さいね。
  • 場所は安全な地域ですが、お子さんから目を離さないで下さい。

お皿、カップ、カとラリーと飲み物(アイスティー、コーヒー)をある程度用意しますが、ドネーションは喜んで受け付けます。

ちなみに、このブログでの告知で興味をもたれた方でわかんない事あったら、私の方までメールくださいませー。
自称おっさん女子なんで、「おやじ」はあたしの事だすー〔笑)
そんなわけで、私はお皿や飲み物を持って行く予定♪

安楽死、さよならハチ。。。

元気だった頃のハチ。2009年撮影。

元気だった頃のハチ。2009年撮影。

こちらはLabor Day Weekendということで、只今3日間の連休中です。
なんだかんだと忙しくなって、本当はブログの更新なんてしてる場合じゃないんですが。。。
どうしても今書いて置かないと気が済まないので、眠い目をこすりながらこの記事を書いています。

実はつい5日前に老犬ハチが天国へ旅立ちました。享年10歳という人間でいうと70歳という若さ。シェパートの雑種で大型犬でありますから、長生きは決してしないと聞いてましたが、10歳という寿命は微妙に短過ぎますよね。とはいえ、彼の場合7歳くらいからすでに関節炎を患ってましたから、この2年は散歩を諦めたのをきっかけに、どんどん老化が進んでいたわけです。そして去年の夏、最初の脳卒中が彼を襲い、彼の健康状態はどんどん悪化して行きました。まっすぐ歩く事が困難になり、関節炎も重くなり、歩くたびに何度も転んだり、庭でトイレする際も転んだり、そんな状態が一年くらい続いてました。でもよく食べるし飲むし、呼べば頑張って歩いて寄ってくるし、客人や騒音にも元気に吠えるし、まだまだ彼なりにエネルギーはあったんですね。

生まれたばかりうちの子達にやさしく鼻先を近づくハチ。2010年撮影。

生まれたばかりうちの子達にやさしく鼻先を近づくハチ。2010年撮影。

ところが8月に入って、第二の脳卒中が彼を襲ったのです。食欲も無く水も飲まずの日が続き、初めてベットでお漏らしをしてしまいました。物凄く罪悪感に満ちたあの表情。。。今でも忘れません。ああ、もうダメかな?って思い始めた矢先、突然彼は食欲を取り戻し、再び自力で立ち始めたのです。私たちの支えがあれば、自力で庭に行き用を足すことが再び可能になったのです。「偉いぞ!ハチ!」ってみんなで喜んでました。彼なりにもっと生きたい、私達を喜ばせたい!って思ったのでしょう。本当に誰よりも従順で忠誠心にあふれた子でしたからね。

そう、そんな日々が約2週間くらい続いてたのですが、 続きを読む

ガレージセール戦利品

ビンテージっぽいテーブルランプとブリキ缶容器、それと木彫りの象さんの置物。

ビンテージっぽいテーブルランプとブリキ缶容器、それと木彫りの象さんの置物。

仕事が入ってぼちぼち忙しくなりつつありまして、もしかしたらこの投稿が8月最初で最後かもしれませんが、たわいの無い日常の日記投稿でも簡単にしておきます。

そう、ガレージレールの戦利品について。今までシティ住まいだったんで、ガレージセールとは縁遠かったんですね。確かにやってる近所もありましたが、クオリティ的にあまり大したことがない。それが、今の環境に移ってから、車で近所を走る度にガレージセールを見かけ、ちょっと寄ってみたら大当たり!おかげで、ガレージセール熱がふつふつと沸きあがり、先週末に開催された町挙げてのガレージセールにすっかりハマってしまいました。

写真はその中の一部。年代とかわからないけど、ヴィンテージっぽい?レトロっぽい?。ホントはこれらの他にも欲しかった食器とかあったんですけどね。欲しい気持を抑えて帰って参りました。あんまり買ってもモノが増えるだけだし、使わないかもしれないしね。ダンシャリ的精神で行こうと思うと、やっぱりこういう夢中になる時にうまく自制しないとです。ああ、でもゲットすればよかったな~とちと後悔もあったり。。。

たったの1ドルだった壁用デコレーションステッカー。子供達の本棚の上に飾ってみたよ♪

たったの1ドルだった壁用デコレーションステッカー。子供達の本棚の上に飾ってみたよ♪

それにしてもガレージセールって、子供達の洋服やおもちゃも揃うから最高ですねー。確かに多くのセールを試さないと欲しいものって見つからないけど、この辺のガレージセールは良いコンディションのものが割りと多いかも。特に子供達の洋服は、ついつい買い過ぎちゃうくらいでした。

さて、夏も残すところあと2週間。
今週末もガレージセールに行きますよー!